PARFUMS


PARFUMS
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PARFUMS

Produits résultant du mélange en quantités appropriées de substances odoriférantes. Le mot tire son origine de l’expression latine per fumum (à travers la fumée). L’art de la parfumerie semble avoir été connu des Chinois, des Hindous, des Égyptiens, des Juifs, des Carthaginois, des Arabes, des Grecs et des Romains. On trouve dans la Bible des allusions à des substances parfumantes et même des formules de parfum.

En parfumerie, les produits de base sont naturels (d’origine animale ou végétale) ou synthétiques. Les essences naturelles, obtenues à partir des plantes, sont le plus souvent extraites par entraînement à la vapeur. Certaines huiles fragiles sont extraites par solvant, procédé plus doux utilisant des dérivés du pétrole. Cette méthode sert également à extraire les cires et les huiles; on obtient ainsi une substance solide appelée essence concrète. Le traitement par une deuxième substance, habituellement l’alcool, conduit à l’huile florale concentrée, appelée extrait. Dans la méthode d’extraction par enfleurage, les pétales sont placés entre des couches de graisse animale purifiée, qui se saturent en huile qu’on extrait par l’alcool. La méthode d’extraction par expression, qui est utilisée pour récupérer les huiles des agrumes à partir des peaux de fruits, va de la méthode traditionnelle à l’éponge jusqu’à la macération mécanique. Les produits chimiques spécifiques qui sont utilisés en parfumerie peuvent être isolés à partir des huiles essentielles, habituellement par distillation; parfois, ils servent à leur tour de base en vue d’obtenir d’autres produits chimiques de parfumerie.

Certaines sécrétions animales contiennent des substances odoriférantes qui augmentent les qualités de diffusion et la persistance des parfums. De telles substances et leurs constituants agissent comme fixateurs en empêchant les composants de parfum les plus volatils de s’évaporer trop rapidement; on les emploie généralement sous la forme de solutions alcooliques. Ces produits comprennent l’ambre gris, extrait du cachalot, le castoréum, du castor, la civette, du chat musqué (civette), et le musc, du chevrotin porte-musc (Moschus moschiferus ).

On peut obtenir, par synthèse de composés organiques aromatiques, des odeurs caractéristiques allant d’odeurs florales à des odeurs inconnues dans la nature.

Les parfums les plus délicats peuvent contenir plus de cent ingrédients. Chaque parfum est composé d’une note de tête (le refreshing , odeur volatile que l’on sent au premier abord), d’une note moyenne, qui donne le caractère complet, et d’une note de base (appelée aussi note finale ou basique), qui est la plus persistante.

On classe en général les parfums selon une ou plusieurs odeurs identifiables:

– Les mélanges floraux sont composés de parfums comme le jasmin, la rose, le muguet et le gardénia.

– Les mélanges épicés regroupent des arômes comme l’œillet, la girofle, la cannelle et la muscade.

– Le groupe des essences de bois est caractérisé par des arômes comme le vétiver, dérivé d’une herbe aromatique appelée khuskhus, le bois de santal ou de cèdre.

– La famille des mousses est dominée par l’arôme de la mousse de chêne.

– Le groupe connu sous le nom d’oriental est une combinaison de notes bois, mousse et épices avec, en plus, des arômes doux, comme la vanille ou la balsamine; il est en général corsé par des odeurs animales comme le musc ou la civette.

– Le groupe des herbes est caractérisé par des arômes comme le trèfle et les valérianes.

– Le groupe cuirs-tabacs comporte les arômes du cuir et du tabac et le parfum éthéré du goudron de bouleau.

– Le groupe aldéhydique est dominé par les odeurs de composés aromatiques (aldéhydes), ayant en général un goût fruité. On classe généralement les parfums pour les hommes en citron, épices, cuir, lavande, fougère ou bois.

Les parfums destinés à être portés pour donner une senteur sont habituellement fournis sous forme de solutions alcooliques. Les parfums proprement dits (appelés encore extraits) contiennent de 10 à 25 p. 100 de concentré, les eaux de toilette et l’eau de Cologne de 2 à 6 pour 100, les lotions entre 0,5 et 2 p. 100.

Les parfums industriels sont employés pour couvrir des odeurs indésirables, celles par exemple des peintures ou des produits d’entretien, ou encore pour donner une odeur caractéristique, comme l’addition d’arômes de cuir aux matières plastiques utilisées en ameublement.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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